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モンスターが無害化されてゆく日本社会

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古来より、怪獣・幻獣・怪物・妖怪などのモンスターといえば「出会いたくないもの」「ヒトに危害を加えるもの」として恐れられてきた。

現代の日本では、モンスターは無害化されている。コンピュータゲームの影響によるものだ。ポケットモンスター(ポケモン)、モンスターハンター(モンハン)、モンスターストライク(モンスト)などを挙げられる。もはや「かわいい」とか「かっこいい」とか「楽しい」というイメージしかない。

モンスター無害化のきざしは、たとえばドラゴンクエスト4(平成2年)に見いだすことができる。退治する対象だったはずのモンスター「ホイミスライム」が仲間になるというイベントが発生するからだ。ほかにも、水木しげるによる妖怪ブームや、ウルトラマンシリーズに登場するおもわず同情を寄せたくなる怪獣エピソードに「無害化の起源」を見いだすこともできるだろう。

だが、油断してはならない。モンスターは本来とても恐ろしいものだ。けっして無害ではありえない。もしも出会ってしまったら、たぶん殺される。あなたは死ぬだろう。

モンスターをなめきっている現代人に注意喚起をするために『モンスター大百科』(宮本幸枝・著/学研プラス・刊)を紹介したい。あらかじめ読んでおけば、散歩中に危険なモンスターを見かけてもすぐに逃げ出すことができるだろう。

日本のモンスター

牛鬼は、全国各地の水辺に住んでいる。体長は2メートルから3メートル。牛頭の怪物で、首から下は筋骨隆々の肉体だ。性格は「とても凶暴で残酷」らしい。このモンスターの厄介なところは「美女に化けて現れる」ことだ。たとえば湖畔のキャンプ地で逆ナンパされたら気をつけたほうがいい。それが美人局に終われば命までは取られないが、「じつは牛鬼でしたー! モォ~ン!」ということになれば食い殺されてしまうだろう。

ぬっぺふほふは、「大きな肉のかたまりに手足が生えたような姿」をしているモンスターだ。この妖怪は食料になる。食べられるのだ。滋養強壮の効果があるという。体長は約1メートルなので重量は20~30kgくらいありそうだ。1日や2日では食べきれないので鳥ハムみたいに調理すれば保存がきくかもしれない。(食品としての安全性は保証できません)

伝説のモンスター

Dragonの訳語は龍(竜)だが、両者は同じモンスターではない。ドラゴンは、ヨーロッパにおける邪悪な存在だ。龍は、中国においては人々に恵みをもたらす象徴とされている。

龍は、おもに中国の伝説に登場する神獣で、ラクダの頭にシカの角をもち、目はウサギ、体はヘビ、ウロコはコイ、ツメはタカに似ているという。巨大で長い体をうねらせながら、天空を自在にかけめぐり、ひと鳴きするだけで嵐を呼ぶ。

(『モンスター大百科』から引用)

ちなみに、キリンビール商品に印刷されている麒麟(きりん)は龍に似ているが、ビミョーに異なるものだ。

体長:5メートル

特徴:シカの体にウシの尾とウマのひづめをもち、顔は龍に似ている。

性格:威厳があり、穏やかで優しい心をもつ。1000年に1度現れる。

(『モンスター大百科』から引用)

麒麟は「殺生をとてもきらい、地上に降り立つと、どんな小さな虫や草もふまないように歩く」というから、もし出会っても殺されることはなさそうだ。

モンスターに出会ってしまったら

『モンスター大百科』の巻末には「きみはモンスターと戦えるか?」というコラムがある。実際にモンスターと出会ってしまったときの心がまえを説明している。「モンスター退治に役立つ武器」も紹介されているので参考になる。

たとえば、剣ならば「クラウ・ソラス」がカッコイイ。巨人を倒すこともできる光の剣だ。槍といえばグングニル。突くのではなく、本来は投げて使うものらしい。防具である「ハデスの隠れかぶと」を装備すれば透明になれる。これはサイクロプスという名前のモンスターが作ったものだという。

サイクロプスは、ドラゴンクエストにも登場する。一つ目の鬼みたいな、ギガンテスと同じキャラクターデザインの色違いモンスターだ。ドラクエでは敵モンスターだったが、ほんとうの性格は温厚であり、手先が器用なので武具を作るのが趣味だという。

『モンスター大百科』は全ページがフルカラーであり、古今東西のモンスターが百体ちかく紹介されている。さまざまな文献や伝承をもとにして描かれたイラストなので、色や姿形の再現度は高いはずだ。転ばぬ先の杖。モンスターを見かけたときの危機回避に役立てていただきたい。

(文:忌川タツヤ)

モンスター大百科

著者:宮本幸枝
出版社:学研プラス
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