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インドとフランスでアルツハイマー患者が少ない理由

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私の誕生日の午後3時になると、母親からメッセージが届く。それは東京で暮らすようになった18歳の時から、毎年欠かさず続けられていた。
『お誕生日おめでとう。この時間にあなたは生まれました』
昔は電話で、今はメールで、毎年恒例の母親からの、タイマー設定しているわけではない、手作業のお祝いメッセージ。
それが今年は来なかった。

香りがアルツハイマーを予防する

いったいどうしたのだろう。午後3時を過ぎ、夜になっても、母親からの連絡はなかったので、心配になって電話をかけた。すると「あら~、買い物に夢中で、すっかり忘れてたわ~」と、のんきな声が返ってきた。近所のバーゲンに友達と参戦していたというけれど、少し心配になった。母は70歳で、山梨でひとり暮らしをしている。もしや、これから、こんな風に、少しずつ彼女は、いろんなことを忘れていってしまうのではないだろうか。

なので私は母に、以前送ったアロマスプレーを毎日使うようにと強く言った。鳥取大教授・浦上克哉さんの研究(http://www.mainichi.co.jp/ninchishou/topics/2013_08_1.html)によると、アルツハイマーは、物忘れが激しくなる前にまず、匂いがわからなくなるのだそうだ。なので、アロマオイルを嗅ぐと、予防になるそうだ。昼間にローズマリーとレモンの香り、夜にラベンダーとオレンジの香りを嗅ぐのが有効とのことで、予防用に調合されたオイルを以前に母に届けていた。「スプレーやってるよ。大丈夫、匂いもわかるよ。いい香りだね~」と、母はのどかに答えてくれたけれど気がかりで、私は他にできることはないか調べてみることにした。

アルツハイマー患者が少ない国

調べてみると、アルツハイマー患者が少ない国があった。フランスとインドである。『加齢に勝つにはカレーを食べよう』(杉本八郎・著/インプレス・刊)には、フランスは著しくアルツハイマー患者が少ないと書かれていた。その理由は赤ワインにあると考えられていて、毎日グラスで3~4杯飲んでいる人は、アルツハイマー発症率が、全く飲まない人の25%のみというボルドー大学の研究もある。抗酸化物質であるポリフェノールが多くふくまれているかららしい。良いことを知ったけれど、私の母は、お酒を飲めない。

次にインドのアルツハイマー発症率が、アメリカの25%と言うオークランド大学による調査結果があるという。これはターメリック(ウコン)に含まれているクルクミンという抗酸化物質及び抗炎症物質が関係していると考えられている。ターメリックは、カレーに入っている黄色い色をしたスパイスだ。これなら母にも大丈夫だ。カレーを積極的に食べろと言ったり、ウコンのサプリもあるから贈るのもいいかもしれない。でも、母は面倒くさがりだし、「アロマスプレーだけじゃなくサプリも飲むの? いいよそんなに心配しなくても」と嫌がることは間違いない。

ターメリック(ウコン)の美容効果

けれど好奇心でターメリックのことを調べていくと、無視できないデータがあった。それは、ターメリックは美容に効果があるというもの。コラーゲンを破壊してしまうコラーゲン分解酵素の発生や、皮膚の色素沈着も抑える働きがある。さらに、ここがすごいのだけれど、京都医療センター島津章氏の研究によると、健康な女性が朝夕2 回、クルクミンを4週間摂取したところ、肌の水分量が15%増え、なんと顔のシミ、 シワ、 毛穴にも効果があったというのだ。インドでは昔から女性たちがターメリック入りのパックをしているのだという。

ターメリックといえばカレーやターメリックライスを思い出すけれど、コショウのように色々振りかけたり、スープに入れてもいいらしい。母は綺麗を保つことに貪欲で、1万円以上する高いクリームも塗っている。シワにいいよと言えば、おそらく張り切って使い出すだろう。そして私も先ほど、スーパーでターメリックの粉末スパイスを購入してきた。180円だった。お肌のために、私も今日からターメリックを積極的に摂取してみるつもりだ。

(文・内藤みか)

加齢に勝つにはカレーを食べよう アルツハイマー症の原因と予防法

著者: 杉本八郎
出版社:インプレス
もしも家族が認知症になったら、将来自分が認知症になってしまったら――超高齢化社会を迎え、今や認知症はだれにとっても他人事ではない問題です。中でも、認知症の原因の約半分をしめるアルツハイマー病は、現代の医学では、進行を遅らせることしかできないやっかいな病気です。そのアルツハイマー病の予防にカレーが効果がある!? 本書では、世界中で使われているアルツハイマー病の治療薬「アリセプト」を開発した著書が、新薬誕生の秘話を交えながら、「アルツハイマー病の正体」「アルツハイマー病予防に効果的な食べ物」など、アルツハイマー病について詳しく解説します。正しい知識と予防法を学んで、認知症を遠ざけましょう!

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