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秋は旅行日和。駅弁を食べ歩く旅はいかが?

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日差しも和らぎ、気温も下がり、過ごしやすい季節になってきた。もうすぐ(10月9日現在)、3連休もやってくる。待ち遠しい。3連休は家の中でゆっくり過ごすのもいいが、思い切って旅に出てみるのもいい。

旅先の楽しみといえば駅弁だ。食べるだけで旅情が高まる、魔法のような弁当なのだ。 

そうだ、駅弁を食べにいこう

駅弁はスーパーやデパートで開催される「駅弁大会」などのイベントでも買うことができる。実際、都内の駅弁大会は凄まじい盛況ぶりで、イベントでの売り上げの方が駅構内よりも大きいという業者も少なくないらしい。とはいえ、やはり駅弁は旅先で食べてこそおいしく感じられるものだし、思い出が深まるというものだ。

現在、販売されている駅弁にどんなものがあるのか、一通りチェックしてみたいと思った人にぴったりな一冊が、『駅弁大図鑑』(駅弁大図鑑・著/扶桑社・刊)だ。全国の有名駅弁が網羅されているので、ページをめくっただけでもよだれがジュルリ。ああ、うまそう!

そうだ、駅弁を食べるために、旅に出てしまおう! これって究極の贅沢なんじゃないだろうか!?

日本三大和牛も味わえる!

駅弁の魅力はなんといっても、ご当地ならではの食材をお手軽に味わえることだ。なかでも不動の人気は“牛肉系”だろう。高級黒毛和牛を味わいたいなら、以下の駅弁がおすすめだ。

三重県の松坂駅で販売されている「元祖特撰牛肉弁当」は、言わずと知れた日本三大和牛の松阪牛を味わえる駅弁。山形県の米沢駅の「牛肉どまん中」は、山形県産米「どまんなか」の上に米沢牛を敷き詰めたゴージャスな牛丼弁当。滋賀県の草津駅では「近江牛すき焼き弁当」が人気だ。

いずれも、ご飯の上に味付けした牛肉をのせたシンプルなもの。だからこそ、牛肉のうまさが存分に味わえるというわけだ。

北海道は激ウマ駅弁の宝庫!

北海道の名物は、「白い●人」や「ジャガ●ックル」だけではない。うまい駅弁が揃い踏みなのだ。駅弁を味わうために旅する価値がある都道府県といっていい。

豊かな海に恵まれた北海道は魚介系の駅弁のメッカである。本著に紹介されているものをいくつかピックアップしてみよう。「食べくらべ四大かにめし」(稚内駅)、「氏家かきめし」(厚岸駅)、「石狩鮭めし」(札幌駅)、「おたる海の輝き」(小樽駅)……名前を聞いただけでわくわくしてくる。写真入りで紹介できないのが残念だ(気になった人はぜひ、本書の購入ボタンをポチッと押していただきたい)。

ちなみに、長万部駅では全国でも珍しい「特製もりそば」、そばが主役の駅弁があるので、こちらも要チェック!

一度は味わいたい、究極の逸品!

北海道・森駅の「いかめし」、群馬県・横川駅の「峠の釜めし」、富山県・富山駅の「ますのすし」などは、駅弁界の横綱、スーパースターと言ってもいい。いずれもロングセラーの駅弁で、味も折り紙つきだ。「峠の釜めし」は益子焼の容器に、ほかほかの炊き込みご飯と、鶏肉、たけのこ、ウズラの卵などなど、豊富な具がぎっしり。見た目も味も大満足だ。

最後に、本著では触れられていないが、日光駅で販売されている日本一高価な駅弁を紹介しよう。「日光埋蔵金弁当」がそれで、お値段は驚きの15万円! 税込みなんと16万2000円!! 北海道産たらばがにと九州産車海老を使ったばらちらしに、とちぎ和牛ヒレステーキ、車海老の塩焼き、キャビア、日光刺身ゆば……などの最高級食材が、日光彫りの箱に入っているという超豪華な逸品だ。

もちろん限定販売で事前予約制、めったに食べられない。いったいどんな人が注文するのだろう?

旅におすすめ! 秋の格安フリーきっぷ

食欲がマックスになってきたところで、旅の計画を立てることにしよう。しかし、新幹線を使う旅は便利だけれども味気ない、お金がないので旅に出るのはちょっと……と迷っている人に、おススメしたいフリーきっぷがある。「秋の乗り放題パス」だ。

10月3日~10月18日にかけて使用可能で(発売は16日まで)、連続する3日間、JR全線の普通列車の普通車自由席に乗り放題というなかなかのすぐれモノだ。1枚7710円。これなら、浮いたお金で駅弁を食べまくる贅沢ができるのだ!

さっそく切符を握り締め、旅へ出かけてみよう!

(文:元城健)

駅弁大図鑑

著者:駅弁大図鑑
出版社:扶桑社
死ぬまでに一度は食べたい!日本全国味覚の周遊・人気駅弁100 「いかめし」(北海道)、「牛肉どまん中」(山形)、「峠の釜めし」(群馬県)ほか、全国津々浦々の人気駅弁が大集合! 駅弁がもっと美味しく楽しく味わえる情報が満載の一冊。

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