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ねこ背のせいで人生がうまくいかないにゃー

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あなたがモテないのは「ねこ背」のせいかもしれないにゃー。仕事で結果を出せないのも、体調が悪くなりやすいのも、 ねこ背のせいなんだにゃー。全部、ねこ背が悪いにゃー。我輩が、治しかたを教えてやるにゃー。

ねこ背とはなにか

文字どおり、猫のような背筋をいう。ネコ型ロボットであるドラえもんは、いまでこそ背筋が通っているものの、まんが版の第1話におけるキャラクターデザインではねこ背だった。エヴァンゲリオンも典型的な「ねこ背」だ。前のめりで、背筋がピンとしておらず、まっすぐ立っていない。

ねこ背は「百害あって一利なし」だ。見た目の印象が悪いだけでなく、頭痛・肩こり・腰痛を引き起こす原因になる。前のめりの姿勢は内臓を圧迫するので、胃腸などの消化器系にも影響がおよぶ。女性にとっては肌荒れや生理諸症状の遠因になるにゃー。

ヒトは、なぜ猫背になるのか

ねこ背を治したいにゃー』(イースト・プレス/刊)の著者、はませのりこさんは「ねこ背歴25年」の若い女性だ。生まれてまもなくは、ブリッジしたままの姿勢で動きまわるという芸当の持ち主だったらしく、ねこ背とは正反対の体質だった。それなのに、物心ついたいときにはねこ背になっていた。

はませさんの職業は漫画家だ。肩こりや腰痛がひどく、疲れやすい体質に悩んでいた。あるとき、ねこ背が原因ではないかと思い立って、さまざまな文献を調べた。

日本人の7割は「ねこ背」になりがちであること。江戸時代の文献にも「ねこ背」ということばがあること。そもそもの原因は、4kgといわれているヒトの頭部を一本の背骨で支えているので、重さに耐えきれず、前のめりになってしまうこと。

ねこ背だから肩こりや腰痛になり、体調不良によってますますねこ背がひどくなる。悪循環だ。できるだけ早く、ねこ背とは決別したほうがいい。だからといって胸を張り、背中を反らせるだけでは治らない。不自然な背筋のばしは、かえって腰を痛めてしまうんだにゃー。

ねこ背かどうかをチェックする方法

ねこ背呼ばわりは失礼であるため、他人からは指摘されにくい。まずは「ねこ背」を自己診断したほうがいい。

「ヒザ立ち」が有効だ。床にヒザまづく。そのとき、足の甲を地面にピッタリつける。まっすぐ前方を見つめて、アゴをすこしひく。こうすれば背筋が伸びる。「あ、気持ちいい」と感じたならば、ふだんは姿勢が悪いということであり、ねこ背である可能性が高い。このときの感覚を、しっかり覚えておく。

コミックエッセイ『ねこ背を治したいにゃー』には、さまざまな対処法が紹介されているが、その中から「歩くとき」と「座るとき」のコツを紹介するにゃー。

ねこ背の治しかた

歩くときには、宇宙に向かって頭がひっぱられているつもりで歩く。肩や背中を反らさなくても、頭のてっぺんだけに意識を集中して歩けば、なぜか姿勢が良くなるから試してみてほしい。さらに、足裏の体重を「かかと」に乗せて歩けば、背筋がピンとなりやすい。

本を読んだり、パソコンを使ったり、スマホやタブレットをいじっているときが、いちばん「ねこ背」になりやすい。坐骨(ざこつ)を意識したほうがいい。おしりの中にあるゴツゴツした骨のことだ。座るときには、坐骨をつねに感じられる姿勢を保つ。「太ももの裏あたり」や「おしりの後ろ側」で体重を支えないようにする。

ねこ背のはませさんは、ほかにも様々なアプローチによって改善を試みている。あぐら座りをやめたり、口呼吸ではなく鼻呼吸するようにしたり、姿勢矯正ギプスやストレッチボールを使ってみたり。いずれも、ねこ背を改善するのに役立った。はませさんが長年悩んでいた「おならの回数」も減ったらしい。なによりの成果だにゃー。

(文:忌川タツヤ)

ねこ背を治したいにゃー

著者:はませのりこ(著)
出版社:イースト・プレス
私はコレでねこ背をやめました。物心ついた頃から25年来のねこ背の持ち主、はませのりこ。そんな彼女が、ねこ背を改善すべく重い腰を上げた!ねこ背にならない立ち方、歩き方、座り方などを試しつつ、ねこ背の歴史、心理的な影響、ねこ背対策グッズなどなど、ねこ背にまつわることをいろいろな角度でゆる~く検証。果たしてはませのねこ背は改善するのか!?ねこ背改善のヒントがここにあるにゃー!

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