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業界話ならでは、な体で語られる都市伝説的な響きの話

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レストランやホテル関係者が芸能人の来店についてリアルタイムでツイートしたり、誰がものすごく感じ悪かったとか掲示板に書き込んだりして問題になる事件が続発したことがある。職業倫理観やプロ意識より、発信することに対する欲望が勝ってしまった結果の出来事だろう。
こうした行為が絶対に間違っていることに疑いの余地はない。ただ、世の中には発信したい気持ちを抑えられない人がいるようだし、業界ならではという響きの話も確実に存在する。チャンスがあれば、こうした話を知ったり聞いたりしたい人たちも決して少なくないはずだ。

筆者自身の業界話

実は筆者にも、”すべり知らず”な話がある。もう30年も前の話なので、ここで明らかにしても問題ないと思う。都内のとある老舗ホテルに勤めていた時、誰に話してもそれなりのリアクションが返ってくる体験をした。
ある夏の日の早朝、正面玄関にハイヤーで乗りつけたカップルがいた。まだドアマンさんも勤務に就いていない時間帯にハイヤーが来るというのがまず珍しい。ベルボーイだった筆者がドアを開けようと近づくと、運転手さんに車いすを持ってくるよう言われた。
車に戻ると、30代半ばくらいの年齢の男性がはるかに若い女性の体を抱えながら降りてきたので、とっさに女性の体を支えたら、ものすごい違和感があった。全身がガチガチに硬直していて、腕立て伏せの時みたいにひじのところで曲がっている両腕以外、ぴーんと伸び切っている。ヨガのポーズでたとえればチャトランガだ。

硬直したままの女と黙らない男

男性がキーを持っていたので、女性をチャトランガのまま仰向けにして車いすに乗せ、とりあえず部屋まで行くことにした。男性は妙にハイな状態で、ヤキソバが食べたいとか、朝日がキレイだとか、どこそこで朝まで飲んでいたとか、エレベーターの中でしゃべりっぱなしだった。でも、朝まで飲んでいたというわりには、アルコール臭がまったくない。
二人がかりで女性をベッドに寝かせたが、この間女性は目を開いたまま、うっすら笑ったような表情を浮かべていた。まばたきもしない。ふと気がつくと、よだれも垂らしていた。
目を見開いたままニヤニヤしている硬直女。そんな状態の彼女がいないかのように、見ず知らずのベルボーイを相手に楽しげに話し続ける男。筆者が部屋を出てドアを閉めた後も、男は甲高い声で話し続けていた。
この話、特にオチはない。後日談もない。ただ筆者にとっては、変わったお客様というひと言で片付けるにはあまりにも色々なことを考えさせられる体験だった。

さまざまな業界の”ならでは”な話

不動産業界なら、事故物件や曰くつき物件にまつわる話は今も昔もとても多い。よく聞くのは、こうした物件の外階段が必ず13段だという話だ。病院ジャンルならこんな話がある。とある大学病院の解剖実習中に、普段は物静かな教授が検体の耳を切り取って壁に貼りつけ、「壁に耳あり!」と叫んで学生たちのウケを狙った。
筆者は都市伝説が好きで、かなり昔からさまざまな話を集めている。都市伝説研究では、特定の業界内で流布している奇妙な噂が”業界ロア”(ロアは、フォークロア=民間伝承のロア)と呼ばれている。
数ある業界ロアの中でも、絶大な人気を集めているのがタクシー運転手さんたちの体験談として語られる話だ。

本当にあった? タクシー運転手さんたちの体験

雨がそぼ降る夜の裏通り。ヘッドライトに照らし出される長い髪の女性。傘もさしていない。手を上げたので車を停めると、乗り込んでくると同時にやっと聞き取れるくらいの小さな声で「〇〇墓地まで」と告げる。目的地に着いて振り返ると誰もいない。シートだけがぐっしょり濡れている。
タクシー業界ではものすごく有名な話で、運転手さんならかなりの確率で似たような体験をしているに違いない。筆者はそう思い込んでいた。でも、実際にそんなことはないらしい。よく考えてみれば、ちょいちょい幽霊と遭遇する職業なんてないだろう。
本当にあったタクシー業界ならではの話を知りたいなら『タクシー運転手のマル秘ヒソヒソ話』がおすすめ。ベタな幽霊話よりはるかにリアルで不思議な場面を垣間見るチャンスを与えてくれる。運転手さんの実体験の数々は、ショートショートにも似ている。
やっぱり、自分がまったく知らない業界で生きている人の話は面白いなあ。

(文:宇佐和通)

タクシー運転手のマル秘ヒソヒソ話

著者:ISM Publishing Lab.
出版社:ゴマブックス
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